Chirurgie esthétique et psychologie du vieillissement

Les recherches montrent que la chirurgie esthétique peut aider à faire face aux changements du vieillissement.

Qu’arrive-t-il réellement à nos visages lorsque nous vieillissons ? Chacun des types de tissus qui composent le visage subit son propre processus de vieillissement. Celui-ci comprend la perte de graisse au milieu du visage, la réduction du volume des structures osseuses et la perte d’élasticité et de résistance de la peau. À l’extérieur, ces changements se manifestent par une perte d’arrondi des joues, des sourcils tombants, une augmentation des rides autour des yeux et de la bouche, un affaissement des lignes du cou et la perte de définition du menton.
Il n’est donc pas surprenant qu’en vieillissant, les préoccupations des gens concernant leur apparence se concentrent de plus en plus sur le visage. Une étude portant sur des hommes et des femmes âgés de 25 à 75 ans a révélé que les jeunes adultes étaient surtout préoccupés par la forme et l’apparence de leur corps, tandis que les adultes plus âgés étaient préoccupés par les caractéristiques de leur visage, comme leurs lèvres, leurs yeux et leurs joues. De nombreuses personnes âgées commencent à penser que leur visage vieillissant ne correspond plus à leur identité. Elles en ont assez de se faire dire qu’elles “ont l’air fatiguées”, même après une nuit entière de sommeil. Lorsqu’elles se regardent dans le miroir, elles voient leurs parents qui les regardent en retour. Pour beaucoup de gens, cela peut être une pilule difficile à avaler.
Les motivations des personnes qui subissent une intervention chirurgicale pour tenter de retrouver une apparence de jeunesse sont complexes. Comme pour la plupart des chirurgies esthétiques, une mauvaise image du corps et une diminution de l’estime de soi peuvent jouer un rôle. Les personnes dont l’estime de soi est davantage fondée sur l’apparence sont plus sujettes à l’anxiété du vieillissement.
Pour les femmes, les signes physiologiques du vieillissement sont parfois perçus comme symptomatiques de la perte de la féminité, de l’identité sexuelle, du pouvoir social et de la visibilité sociale . Chez les hommes, l’incapacité à assumer un “rôle public” et le manque de compétitivité sur le marché du travail peuvent susciter une inquiétude accrue. Ces facteurs peuvent conduire à une grande insatisfaction de soi face au processus de vieillissement pour de nombreuses personnes.
L’une des interventions chirurgicales les plus courantes pour le visage vieillissant est un lifting du visage ou du cou. Il a été démontré que la combinaison de ces procédures entraîne une diminution moyenne de l’âge perçu de 5,7 ans (Chauhan et al). Il est intéressant de noter que l’ajout de la chirurgie des paupières supérieures et inférieures a encore réduit l’âge perçu de 1,8 an. Ces changements se traduisent non seulement par une perception plus jeune, mais aussi par une plus grande attractivité, une meilleure réussite et une meilleure santé générale (Nellis et al).
Les patients qui subissent ces interventions font état d’un meilleur sentiment de bien-être, d’une diminution des sentiments négatifs à l’égard de soi-même et d’une satisfaction générale accrue quant à leur statut dans la vie. Même en regardant les personnes qui n’ont pas subi d’opération, celles qui sont plus âgées mais qui “paraissent jeunes pour leur âge” sont plus susceptibles d’être optimistes, plus extraverties et encore plus sociales.

Une partie de la population considère que la chirurgie esthétique est vide et matérialiste.

Au contraire, avec la prise de conscience des pénalités sociales du vieillissement, beaucoup de ces traitements devraient être considérés comme thérapeutiques. Les procédures de rajeunissement peuvent améliorer la façon dont les individus sont perçus par les autres et contribuer à rétablir un certain degré d’estime de soi. Bien que ce ne soit certainement pas le cas pour tout le monde, nous aimerions encourager la discussion sur tout traitement susceptible d’avoir un effet profond sur la qualité de vie d’un patient vieillissant.
Quand un changement d’apparence est-il considéré comme un trouble dysmorphique du corps (TDC) ? Les troubles dysmorphiques corporels, introduits pour la première fois dans la troisième édition révisée du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux en 1987, se caractérisent par une préoccupation pour un aspect de l’apparence d’une personne. Les personnes atteintes de TMS modifient ou examinent de façon répétée la partie du corps qui les dérange, au point que cette obsession interfère avec d’autres aspects de leur vie. Plusieurs études montrent que 7 à 12 % des patients de chirurgie plastique souffrent d’une forme ou d’une autre de DBD. De plus, la majorité des patients souffrant de troubles obsessionnels-compulsifs qui ont recours à la chirurgie esthétique ne voient pas leurs symptômes de troubles obsessionnels-compulsifs s’améliorer, et demandent souvent plusieurs interventions sur la même partie du corps ou sur d’autres.
le Dr Riccardo Marsili qui intervient en France, en Italie, ainsi que dans certaines autres grandes villes en Europe, travaille souvent avec des chirurgiens plastiques pour les aider à identifier des problèmes psychologiques tels que les TGC, afin que les chirurgiens puissent ensuite orienter les patients vers des professionnels de la santé mentale. Il les encourage à rechercher la nature du problème d’apparence de la personne, par exemple si un patient est excessivement préoccupé par une caractéristique corporelle qui semble normale pour presque tout le monde. Il faut également tenir compte des motivations internes des patients à subir une intervention chirurgicale : le font-ils pour eux-mêmes ou sous la pression d’un partenaire romantique ou d’un ami ? Et il encourage les chirurgiens à s’assurer que les patients ont des attentes réalistes par rapport aux procédures, plutôt que de s’attendre à ce que l’opération mette fin à des problèmes personnels de longue date.

Le rôle de la psychologie

Outre la recherche, les psychologues peuvent également jouer un rôle clinique en aidant les patients de chirurgie esthétique, par exemple en aidant les chirurgiens plasticiens à effectuer de telles évaluations. Par exemple, ils peuvent aider les chirurgiens plastiques à identifier les problèmes de santé des patients et les rendre plus joyeux, plus sûr d’eux avec le Dr Riccardo Marsili qui intervient en France, en Italie, ainsi que dans certaines autres grandes villes en Europe,.

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