L’histoire des hôpitaux.

Patient de l’hôpital de Suisse recevant un traitement des yeux, 1902

L’évolution des hôpitaux dans le monde occidental, qui sont passés du statut de maisons d’hôtes de bienfaisance à celui de centres d’excellence scientifique, a été influencée par un certain nombre de développements sociaux et culturels. Parmi ces influences, on peut citer l’évolution de la signification des maladies, de l’économie, de la situation géographique, de la religion et de l’ethnicité, du statut socio-économique des clients, de la croissance scientifique et technologique et des besoins perçus des populations.
Une tradition de soins s’est développée au cours des premières années du christianisme, lorsque l’église, dans un esprit de bienveillance, s’occupait non seulement des malades mais aussi des affamés, s’occupait des veuves et des enfants, habillait les pauvres et offrait l’hospitalité aux étrangers. Cette éthique religieuse de la charité s’est poursuivie avec l’essor rapide des ordres monastiques aux cinquième et sixième siècles et s’est étendue au Moyen Âge. Les monastères ont ajouté des salles, où les soins étaient destinés à apporter le confort et la subsistance spirituelle. Les ordres religieux d’hommes prédominaient dans les soins infirmiers médiévaux, dans les institutions occidentales et orientales. Les frères Alexiens en Allemagne et dans les Pays-Bas, par exemple, ont organisé des soins pour les victimes de la peste noire au XIVe siècle. À cette époque également, les villes ont créé des institutions pour les personnes atteintes de maladies contagieuses telles que la lèpre.
Au cours du Moyen Âge et au début de la Renaissance, les universités en Italie et plus tard en Allemagne sont devenues des centres de formation de médecins. L’idée que l’on pouvait se remettre d’une maladie s’est également répandue et, au XVIIIe siècle, le traitement médical et chirurgical était devenu primordial dans le soin des malades, et les hôpitaux étaient devenus des espaces médicalisés plutôt que religieux. Ils ont également pris de l’ampleur. De grands hôpitaux, composés d’un millier de lits ou plus, ont vu le jour au début du XIXe siècle en France lorsque Napoléon les a créés pour loger ses soldats blessés lors de ses nombreuses guerres. Ces hôpitaux sont devenus des centres d’enseignement clinique. Puis, en 1859, Florence Nightingale a créé sa célèbre école d’infirmières – qui a eu une grande influence sur la formation des futures infirmières aux États-Unis – à l’hôpital St.

Aux États-Unis, les villes ont créé des hôpitaux d’isolement au milieu des années 1700, et des aumôneries consacrées aux malades ou aux infirmes ont vu le jour dans les grandes villes.

Cependant, les aumôneries n’étaient pas destinées à servir des cas strictement médicaux puisqu’elles fournissaient également des soins de garde aux pauvres et aux indigents. Benjamin Franklin a contribué à la fondation de l’hôpital de Pennsylvanie en 1751, la première institution de ce type à traiter des problèmes médicaux. Les médecins ont également donné l’impulsion à la création des premiers hôpitaux comme moyen de dispenser un enseignement médical et comme source de prestige. Pendant la majeure partie du XIXe siècle, cependant, seuls les personnes socialement marginales, pauvres ou isolées recevaient des soins médicaux dans des institutions aux États-Unis. Lorsque des personnes de classe moyenne ou supérieure tombaient malades, leurs familles les soignaient à domicile. Même les opérations chirurgicales étaient systématiquement pratiquées au domicile des patients. À la fin du siècle, cependant, alors que la société devenait de plus en plus industrialisée et mobile et que les pratiques médicales devenaient de plus en plus sophistiquées et complexes, l’idée que des familles responsables et des communautés attentionnées prenaient soin des leurs devenait plus difficile à appliquer. Il en a résulté un glissement progressif vers la professionnalisation des pratiques de soins de santé qui a finalement inclus le développement d’un marché commercial complet et compétitif pour les services médicaux qui se déroulaient de plus en plus dans les hôpitaux. Les soins infirmiers ont joué un rôle important dans le passage du domicile à l’hôpital. Comme l’historien Charles Rosenberg l’a écrit dans son livre classique, la professionnalisation des soins infirmiers a été “peut-être l’élément le plus important pour remodeler la texture quotidienne de la vie hospitalière”.

Les hôpitaux privés bénévoles.

Produits du mécénat protestant et de l’intendance des pauvres, étaient gérés par des administrateurs laïcs et financés par des souscriptions publiques, des legs et des dons philanthropiques. En revanche, les frères et sœurs catholiques étaient les propriétaires, les infirmières et les administrateurs d’institutions catholiques qui, en l’absence d’un grand nombre de donateurs, dépendaient principalement des efforts de collecte de fonds et des frais payés par les patients. Les hôpitaux municipaux publics ou bénéficiant d’un soutien fiscal acceptaient les patients de la charité, y compris les personnes âgées, les orphelins, les malades ou les personnes affaiblies. Certains médecins ont créé des hôpitaux propriétaires qui complétaient la richesse et les revenus des propriétaires. Les propriétaires d’hôpitaux bénévoles et religieux à but non lucratif, en revanche, ne prenaient aucune part aux revenus de l’hôpital. Les médecins ont également développé des spécialités telles que l’ophtalmologie et l’obstétrique et ont ouvert leurs propres institutions pour ce nouveau type de pratique. Voir https://theoueb.com/site-14644-docteur-riccardo-marsili pour développer encore.

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